比企尼(ひきのあま)~わかりやすい解説【鎌倉殿の13人】源頼朝の乳母

比企尼とは

比企尼 (ひきのあま)は、平安時代末期から鎌倉時代初期に大事な役目を果たした女性です。
比企尼の実名はわかっておらず、父母も不明なため、出自は不詳ですが、比企一族出身の可能性があります。
結婚相手は、主に、京にて朝廷に仕えていた、比企掃部允(ひき-かもんのじょう)となります。

比企尼

比企氏(ひきし)は武蔵国比企郡(埼玉県比企郡と東松山市)が所領であり、下野と武蔵の国司だった藤原秀郷の末裔を称しております。
ただし、普段は京にいたようで、夫の比企掃部允は、官職が「掃部允」(かもんのじょう)ですので、朝廷(宮中)にて、宮中行事や、殿中の清掃、設備管理などの指揮を執っていた可能性もあります。
そのため、後白河天皇にも近かった、源氏の棟梁・源義朝とも親しかったようで、1147年に、源頼朝の正室・由良御前が、源頼朝を産むと、乳母として、比企尼が出仕しました。
乳母はほかに、寒川尼(さむかわのあま)、摩々尼(ままのあま)、寒河尼(八田宗綱の娘)、山内尼(山内俊通の妻)と、もう一人、三善康信の叔母が付き添っていますが、明確に何名だったのかはわかっていません。



そして、1159年、源頼朝が伊豆配流となった際に、比企掃部允(ひき-かもんのじょう)が、妻・比企尼と共に、京から領地の比企郡に入ります。
それからも、比企掃部允と比企尼(比企禪尼)は、領地から得た税収から、1180年秋まで、約20年間も、源頼朝に仕送りを続けたとありますので、恐らくは、最初から支援する目的で、京を離れたと考えられます。

函南・高源寺

下記の場所は、伊豆・函南(かんなみ)にある高源寺です。
高源寺の近くには、比企尼の伊豆の屋敷があったとされ、境内には、比企尼の宝篋印塔もありました。

比企尼の宝篋印塔

この函南・高源寺では、源頼朝が文覚(遠藤盛遠)が、源氏再興の密議を行った寺とも伝わります。
また、源頼朝が、石橋山へ進軍する際の「軍勢ぞろいの地」とも、伝えられている模様です。



比企尼には、3人の娘がおります。

長女・丹後内侍は惟宗広言と密かに通じて、島津氏の祖である島津忠久を産んだともされます。
その後、丹後内侍は離縁し、安達盛長と結婚すると、生まれた娘は、源範頼(源義朝の6男)の正室となりました。

次女・河越尼は、同じ武蔵の有力者である河越重頼の正室になって、源頼家の乳母を務めたほか、娘・郷御前が、なんと、源義経に嫁いでいます。

三女は名前不明ですが、伊東祐清に嫁いで、死別したあと平賀義信に再嫁し、子の平賀朝雅を設けたほか、姉(次女)と一緒に、源頼家の乳母にもなりました。

このように、比企尼の娘たちの嫁ぎ先も、強力に、源頼朝を支援する関係を築いたと言えます。
丹後内侍が産んだ島津忠久は、源頼朝の落胤とする説を、その後、島津氏は唱えています。
ただし、源頼朝の挙兵前に死去したと考えられる、比企掃部允には男子がいなかったようで、比企尼は、妹の嫁ぎ先である阿波・氏原氏の子?である能員を猶子(養子)として、比企氏の家督を継がせました。
この養子が「比企能員」と言う事になりますが、あわ出身(阿波国または安房国)とあります。
比企能員の正室は、渋河兼忠の娘で、子は、余一兵衛尉、比企宗員、比企時員、比企五郎、比企能本、河原田次郎、若狭局、讃岐局、笠原親景の正室、中山為重の正室、糟屋有季の正室がいます。
ただし、新編相模風土記稿によると「比企能員の娘・讃岐局は、最初若狭局という」とあるため、若狭局は、後年、讃岐局と呼ばれた同一の女性と考えられます。

1182年8月12日、鎌倉・大倉御所の東にあったと言う比企能員の屋敷にて、北条政子は、源頼朝の嫡男・万寿(源頼家)を出産します

比企能員の屋敷跡付近

この時、比企能員は源頼家の乳母父となり、源頼家が誕生した際には、最初の乳付けの儀式として、比企尼の次女である河越重頼の正室が行いました。
また、前述のとおり、比企尼の三娘である平賀義信の正室もや、比企能員の正室・渋河兼忠の娘も、源頼家の乳母となりました。

1189年7月の奥州征伐にて、比企能員は、北陸道(下道)の大将軍として参陣していますが、その前には、すでに、比企尼は亡くなっていると考えられます。

2022年のNHK大河ドラマ「鎌倉殿の13人」では、比企尼(ひきのあま)を、大女優の草笛光子さんが演じられます。
比企能員は俳優の佐藤次郎さん、妻で渋河兼忠の娘と考えらる「道」(みち)と言う正室は、女優の堀内敬子さんが、演じます。

比企尼の出自

比企尼 (ひきのあま)の出身・出自は、一般的に不明ですが、三善康信 (みよし-の-やすのぶ)関連が、とても気になります。
三善康信は、下級貴族で公家ですが、父・三善康光の妻である母親が、源頼朝の乳母の妹であるとあります。
すなわち、源頼朝の乳母を務めた女性の妹が、三善康信を産んだと言う縁があります。
そのため、源頼朝が伊豆に流されると、月に3回、京都の情勢を書状で知らせていたと言います。
1180年、以仁王の挙兵すると、源氏追討計画があるので、早く奥州へ逃げるよう、源頼朝に知らせたとあります。
このような情報があり、討たれる前に、源頼朝は、挙兵する決意をしたと言う事になります。
鎌倉にて武家政権を作る過程で、三善康信は鎌倉に呼ばれて、初代の問注所・執事となりました。
<注釈> 問注所(もんちゅうじょ)とは、訴訟事務を管轄する機関。
弟・ 三善康清は、公事奉行を務めています。

このように、重用された三善康信ですが、母の姉である源頼朝の乳母が、誰なのかは、判明していません。
しかし、消去法で考えてみますと、下記の通りになります。

比企尼、寒河尼、山内尼など乳母の中で、出自がよくわからないのは、
山内尼に関しては、中村氏の娘・摩々局の可能性があり、寒河尼は八田宗綱の娘とハッキリわかっています。
比企尼に関しては、出自がよくわかりませんが、伊豆の源頼朝を経済的に20年以上、支援しました。



比企尼が、京の誰かに、常に情報を知らせるようにと、頼んだとしたら、当然、血縁がある者に頼むでしょう。
となると、三善康信の母の姉(源頼朝の乳母)が、比企尼である可能性は、充分に考えられる次第です。
ただし、確証できる証拠のようなものは、発見されていません。

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